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访德国倍福中国区执行董事、总经理梁力强先生

作者:佟伟、李峥 文章来源:MM《现代制造》 发布时间:2020-06-12
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倍福坚持以PC控制技术为基础,配合持续发展的EtherCAT实时以太网通信技术和TwinCAT软件平台,以创新引领产业发展。

2020年时值德国倍福(Beckhoff)成立40周年,作为全球知名的自动化专家,倍福强调研发和经营的长期规划,秉持德国家族企业的传承思想和企业凝聚力,坚持以PC控制技术为基础,配合持续发展的EtherCAT实时以太网通信技术和TwinCAT软件平台,以创新引领产业发展。对德国倍福中国区执行董事、总经理梁力强先生的采访,让我们看到一个锐意进取并不断刷新着市场业绩记录的工业经理人风采。记者到倍福北京办公室采访梁总之时,正是2020年刚经历过“漫长寒冬”后的初夏,虽是特殊时期戴着口罩保持距离的交谈,却也细细体味着倍福缔造工业传奇的核心价值,感受着梁总对自动化行业的无限激情与深情专注。

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德国倍福中国区执行董事、总经理梁力强先生

2020年上半年,全球制造业受到疫情的冲击,从研发、生产、销售到物流,产业链各环节受到不同程度影响。面对第一二季度的市场波动和未来的高度不确定性,倍福正展现其强劲的韧性和力度。倍福德国总部在2月底就积极采取措施,除妥善安排员工的工作外,向各供应商大幅增加订单,以保证生产所需零部件的正常供应。为了保证及时稳定供货,公司特别决定在中国大幅增加产品库存,为此在上海总部扩租了500 m2的新仓库。梁总表示:“从2019年开始,全球整体经济增速放缓,但是在全体员工的共同努力下,倍福中国各部门始终有条不紊地开展各项工作,在过去的2019年圆满完成了11.3亿元的销售目标,与上年相比增加9%。虽然今年突如其来的疫情延缓了行业需求态势,1~4月份中国公司销售额略低于去年同期,但预计到5月底可以与去年同期持平甚至超过去年同期水平。值得一提的是,倍福在开发呼吸机、新冠病毒检测设备和医用口罩设备等方面参与了全球约15个备受瞩目的项目,为全球共同抗击疫情,倍福发挥了应有的作用,作为负责任的企业,我们理应不遗余力。”

强化控制核心

自倍福成立以来,基于PC的控制理念就一直是指引公司开展各项业务的核心。倍福始终坚持在技术上寻求创新,强大的软件和硬件产品系列能够满足设备制造领域用户的所有特定需求。作为PC控制的倡导者,倍福对控制器产品的未来发展有着独到的见解。梁总解释道:“控制器的发展将会呈现出更加多元化的趋势,客户根据各自不同的应用场景可以选择更加完美的解决方案。如今,网络化的技术创新可以为本地控制器分担一些适合集中控制的任务,但无法替代本地控制的重要性,因此,当前任何网络都有可能受到容量、功能安全、信息安全、实时性等方面的限制,网络控制和本地控制将会扮演各自的角色融合发展。”

为了满足人工智能、机器学习、大数据、边缘计算和工业物联网等技术的发展对控制系统的运算能力提出的更高需求,倍福将新的高性能CPU用于嵌入式控制器中,采用AMD Ryzen处理器,它不仅同时支持32位和64位操作系统,而且还具有出色的实时性能。这意味着不但可以运行许多新的64位应用程序,而且可以继续支持现有的32位应用程序,保障产品的延续性的同时,可大大提升其性能。

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图1 倍福最新推出的边缘控制器C7015系列

今年4月倍福最新推出了边缘控制器C7015系列,这款控制器既可以作为单独的边缘计算控制器,也可以将设备控制和边缘计算集成在一个平台上,其防护等级达到IP65/67,适合在恶劣环境下使用。此外,C7015还集成了EtherCAT P接口,可以通过EPP系列端子盒连接多种高性能传感器或执行器,实现通信和供电的同步传输,用最小的安装工作量实现和支持复杂的分布式诊断或状态监测任务。

更值得关注的是,倍福推出基于TwinCAT平台的TwinCAT IoT物联网应用组件,用于支持数据上云的通信。通过安装集成TwinCAT OPC UA server及相关的行业协议,TwinCAT IoT可实现机器的互联互操作、数据上云、数据分析等相关功能。

软件传递价值

如果说硬件设备是产线的基础支撑,那软件正成为工业应用的价值载体,所有面向未来的自动化供应商都在加速拥抱软件的步伐,制定基于软件优先的战略。倍福TwinCAT自动化软件自诞生以来,经过两次升级完善,在一个软件包里集成了带PLC、NC、 CNC、机器人技术、HMI、测量技术、分析功能、安全功能、机器视觉和机器学习的实时控制系统。从最初的TwinCAT 2为用户提供基于Windows+Intel硬件平台的快速、实时、具有大规模处理能力的系统平台,到2012年在全球发布和应用的TwinCAT 3——在之前的TwinCAT 2基础上大幅提升了性能,倍福PC控制技术不断迭代升级,为用户提供丰富的功能选择和外延拓展,采用被广泛认可的微软标准的Visual Studio®开发界面,支持多核多任务同时运行,从而使PC控制性能如虎添翼,有效地提高了系统资源的利用。

如今,为了进一步提高TwinCAT软件的使用价值,使之更加开放共享,一项重要创新正在拉开序幕:TwinCAT将首次在Windows以外的操作系统上运行,即TwinCAT/BSD。它在一个成熟、稳健的高级开源操作系统——FreeBSD上运行,还可以运行大量Linux程序。TwinCAT Cloud Engineering则是另一个重要的产品。将来使用TwinCAT或对控制器进行编程,只需要一个Web浏览器即可。基于云的新产品提供了一个在未安装TwinCAT的情况下使用示例应用程序快速、轻松地免费试用 TwinCAT的环境。

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图2 倍福推出TwinCAT Cloud Engineering,使用TwinCAT或对控制器进行编程,只需要一个Web浏览器即可

梁总强调:“本地化是倍福在中国发展的最重要、最基本的策略之一。为了帮助广大用户尽快学习和掌握TwinCAT软件编程,我们从倍福进入中国初期就开始编写符合中国人思维和编程习惯的中文编程手册,并多次进行升级和完善。TwinCAT 3的界面汉化工作也在进行中,预计今年年底可以完成。通过产品专家团队把中国本土客户的需求及时反馈给德国产品研发部门,使产品开发层面更切合中国市场需求,将是倍福中国持续本地化发展的下一个目标。”

打破互联瓶颈

2003年,倍福在汉诺威工博会上首次发布了EtherCAT技术,如今,凭借出色的性能和简单易用,EtherCAT已经成为全球最流行的工业以太网之一,全球大多数自动化厂商都提供 EtherCAT作为连接他们设备的接口。EtherCAT打破了原来的通信瓶颈,提高了控制系统的性能。梁总欣喜地表示:“倍福将EtherCAT全面开放给整个自动化界,并使整个行业受益于此,对该技术的开放共享政策是EtherCAT获得全球成功的重要因素。作为EtherCAT技术的发明者,倍福也从开放共享中受益良多,我们的国际声誉获得显著提升,商机自然与日俱增。”

与其他自动化技术一样,EtherCAT随着技术的发展和需求的变化在不断地完善。倍福于2019年推出的EtherCAT G/G10将EtherCAT带宽提升至千兆和万兆,性能最高可提高7倍,适用于高端测量测试、工业视觉、复杂运动控制等领域。重要的是,EtherCAT G/G10完全兼容EtherCAT,并可以自适应兼容EtherCAT设备在同一个网络。EtherCAT技术协会(ETG)正在进行EtherCAT G和G10的标准化工作。

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图3 倍福于2019年推出的EtherCAT G/G10

随着工业4.0的推进,以及工业互联网的发展,OPC UA、TSN和5G技术也相继出现。OPC UA可确保安全的数据交互和语义互操作,倍福作为OPC组织的创始会员,同样致力于OPC UA各项新功能的研发,并在全球率先推出相关应用产品。TSN作为实时异构网络的重要技术,倍福的EtherCAT网段可无缝集成到TSN网络中,实现高效的数据交换。

把握新基建机遇

疫情之下,复工难、物流受限、物资调配紧张、服务延迟等问题让制造业恢复产能面临着诸多挑战,不可避免地对制造业的发展造成很大的影响。同时,也为制造业未来的发展酝酿出一些新的发展机遇。新基建是促进中国数字化转型的重要举措,5G背景下的数字化平台建设正在加速,5G技术向工业领域的下沉和拓展正是通信技术向制造业跨界的范例。倍福正在与华为和中国移动紧密合作,探索5G在智慧物流方面的应用场景。倍福在华为上海研究所进行了广泛的5G通信技术测试,是当前在全球范围内进行的最精确和前沿的测试之一。

中国市场潜力无限,经济稳中向好态势不会因疫情而改变,新基建的发力将积极推动中国整体产业结构的数字化转型,中国自动化市场无疑是最具魅力的新高地,谈及对中国市场的发展规划,梁总信心十足:“倍福会持续发挥在新能源领域的优势,比如风力发电、光伏和锂电行业,利用新产品和技术服务好现有客户,提高客户的市场竞争力。2020年,我们将积极紧跟国家产业政策来制定公司的行业发展规划,在金属加工和包装行业延续深挖市场潜力,在楼宇自动化、半导体、电子制造、仓储物流等行业重点培育创新应用,并在人员配置、市场活动和客户定制等方面进行深入部署,以更好地适应当下中国市场不断向数字化转型升级的需要。”

结束语

回顾倍福40年的发展,业绩一直能够保持持续稳健增长,在很大程度上要归功于公司对技术的专注和创新,倍福每年推出的新产品系列就是最好的说明。自2001年梁总创立倍福北京代表处以来,近二十载的光辉岁月,倍福中国在不断前行中改制创新,在市场大潮中转型求变。审视未来,后疫情时代的种种不确定性以及以数字化转型为代表的技术创新,让自动化市场充满挑战,时代需要像倍福这样的优秀领航者,笃定前行。倍者,势如破竹;福者,泽被天下。我们相信,倍福定能秉持初心,继续乘风破浪,扬帆远航。


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