创新驱动 知行合一

访倍福全球总裁及创始人Hans Beckhoff先生 倍福(中国)自动化有限公司总经理马兴凯先生

作者:李峥 文章来源:MM《现代制造》 发布时间:2021-06-01
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精度、效率、柔性、成本与速度,自动化技术自诞生之初就被赋予提升制造价值的核心使命。近年来,数字化技术与自动化技术的融合正在制造业中得以快速实践,智能化价值透过创新应用在众多行业中帮助用户提升竞争力。

“你若喜爱自己的价值,就要给世界创造价值”,这一出自德国著名诗人歌德的《格言诗》中的名言不仅适用于每个人,众多服务于制造业的自动化企业同样以其为座右铭,德国倍福(Beckhoff)正是其中的卓越代表。回顾40年来的发展历程,不仅让人感受到创始人Hans Beckhoff 先生对自动化技术的热爱,更有执着创新,直面市场竞争的激情满怀。从单枪匹马的白手起家,到成为PC控制技术的重要代表,倍福的创新价值服务于制造业的同时,也改变着人们的生活。受益于技术路径的先天优势,PC控制完美契合了IT与AT技术融合需求,必定在数字时代迎来更为广阔的发展空间。

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倍福全球总裁及创始人Hans Beckhoff先生

疫情之下的增长难能可贵,倍福集团2020年全球实现9.23亿欧元的销售收入,同比增长2%,员工增长3.5%,达到4500人。同样逆势而上的还有倍福中国公司,2020年倍福中国业绩创历史新高,实现了27%的增长,超过14亿人民币。2021年初,时值倍福中国成立20周年之际,马兴凯先生正式接棒,成为倍福(中国)自动化有限公司总经理。如何把握后疫情时期的市场机遇?如何理解工业自动化的未来?如何推进倍福业务的持续发展,让用户共享创新价值?本刊记者期待通过此次专访探寻倍福成功背后值得产业借鉴的思考与行动。

逆势而上,扩产能迎机遇

德国总部在去年2月底就积极采取措施,妥善安排员工,确保持续稳定生产,同时向各供应商大幅增加订单,确保生产所需器件的正常供应。“虽然疫情的影响依然存在,我们所采取的积极态度和有效措施让一切都在控制之中,倍福的生产始终没有中断,研发与销售工作保持稳定,业务组织得几乎像正常一样,我们有信心与能力服务好全球客户。” Hans Beckhoff先生指出,“倍福是一家拥有健康财务状况的私营家族企业,可以自主决定企业的长期发展规划。例如,倍福正投资提高仓库库存水平,拥有可维持4-6个月生产的原材料库存作为缓冲区,保证正常的生产与供货,同时对电子元器件等核心部件的任何供应中断保持敏感监控,并做出快速响应,正是这样的未雨绸缪帮助我们度过了难关。“    

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图1 倍福(中国)自动化有限公司总经理马兴凯先生

马兴凯先生介绍,倍福中国公司对于疫情的防控最先做出了反应,果断决定在中国大幅增加产品库存,为此在上海总部扩租了1000m2的新仓库。稳定的产品供应,体现了倍福的硬实力,成为特殊时期争取订单的关键。产品应用方面,倍福在开发呼吸机、新冠病毒检测设备、医用口罩设备和疫苗生产灌装等方面参与了全球约30个备受瞩目的项目,其中有6个项目在中国进行。此外,很多呼吸机和口罩生产设备上使用了倍福的产品。在全球共同抗击疫情过程中,倍福发挥了积极作用,践行了企业的社会责任。

虽然现在谈论全球范围疫情稳定还为时尚早,但区域隔离和疫苗接种等措施将逐步实现对疫情的控制,市场回暖成为必然。突如其来的新冠肺炎疫情虽然对制造业产生巨大冲击,却也意外的成为了加速数字化进程的催化剂。变局之下,机遇并存,制造业转型的关键期或已悄然而至。Hans Beckhoff 表示,倍福集团有信心在2021年实现两位数的增长,目前分布在世界各地的子公司的业务拓展已步入正轨,并实现了动态增长!今年计划将各个产品系列的产能提高 30%。此外,倍福将继续加大研发和人才培养的投入力度。经历了20年的发展,中国市场对于倍福集团正变得越来越重要。

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图2 倍福的工业 PC、现场总线模块、驱动产品和TwinCAT自动化软件构成了一套完整的、相互兼容的控制系统

继往开来,快速响应市场

回顾过往,2001年Beckhoff在华的首个代表处在北京成立。2007年5月,倍福中国全资子公司落户上海。2019年,倍福中国喜迁新址,新落成的倍福中国上海总部大楼共五层,总面积4000 m2,加上仓储物流中心2200 m2,维修服务中心400 m2,总面积达到6600 m2,其中,一楼450m2的多媒体展厅全方位展示倍福的产品与解决方案,是倍福全球最大的产品展示中心。目前,倍福中国拥有员工280人,办事处遍及国内27座大中城市。倍福中国在过去五年保持着年度增长19%的快速发展,业已成为中国工业自动化领域重要的领导者。

作为在华业务发展壮大的亲历者,从2006年在德国加入倍福集团,到随后被派往倍福中国公司负责风电业务,马兴凯先生指出:以技术与产品研发的持续创新,帮助客户实现价值提升是倍福中国取得成功的关键。此外,区别于众多竞争对手的直销体系,让倍福更加贴近用户,了解客户需求,发现市场机会,及时开展研发并调整业务方向。风电领域的成功正是倍福中国快速响应市场的典范。通过组建中国风电团队,在总部的支持下,倍福快速打开了中国风电市场,依托PC 控制系统将风力发电机的运行控制和管理、变桨控制、变流器控制、状态监测以及可视化系统高效集成,有效提高风能利用的效率和经济效益,形成成熟的系统解决方案。而不断推进的本土化发展战略,则成为帮助中国用户快速体验倍福创新价值的保证,在金属加工行业的激光切割系统、半导体行业实时控制设备解决方案、包装行业的机电一体化控制平台和烟草机械等不同领域,倍福中国以基于PC控制的综合性解决方案,促进了产业数字化与智能化发展,有效支持了国内企业的自主创新能力,缩短了中国装备制造业与国际先进水平的差距。2014年,EtherCAT成为推荐性国家标准(GB/T31230-2014),2015年,EtherCAT入编工信部《国家智能制造标准体系建设指南》,为智能制造提供重要技术支撑。

Hans Beckhoff先生指出,自动化技术必须是非常人性化的,同时也会变得越来越复杂,全世界都能看到这种发展和变化。中国市场的规模非常大,发展速度快,自动化市场正逐步发展成为领先的技术市场之一。它具有制造门类多样,覆盖领域完整度高的特点,因此能否为客户提供有效的技术支持,与客户建立长期合作关系尤为重要。以往中国客户的偏好并不多,更关心经济实用性、操作习惯和技术的友好性,更倾向于自动化供应商提供完整的解决方案,并使机器尽快运行。这些情况在近年来有了变化,诸如风电、新能源汽车和锂电池等行业中很多中国客户开始强调技术创新,寻求设备的差异化。Hans Beckhoff 先生表示,Beckhoff Automation已做出在中国开展本土化生产的重大决策,以提升产能和市场响应速度,推动自动化技术在中国的进一步发展。凭借产品与技术的开放性和灵活性,倍福有能力推进数字化创新,助力中国制造的高质量发展。

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图3 XPlanar平面磁悬浮输送系统

创新驱动,推动绿色发展

放眼全球,Beckhoff Automation 集团自2000年以来保持强势增长,达到惊人的14%年均增长率,创新正是倍福持续快速发展的源动力。Hans Beckhoff 先生强调:“自动化产品的质量和创新决定了人们的生活水平,创新是我们的责任。我们一直在说,工程师们必须肩负起拯救世界的重任!工程师们必须推动所有能够降低生产过程中原材料和能源消耗的技术的进步。而这一需求也非常迫切,因为越来越多的人希望在保护地球美丽家园的同时,提高生活品质。倍福每年都会对已投放市场的产品系列进行功能改进设计,帮助客户优化设备,提高效率!但真正让我们感到快乐的是发明全新的、能够真正改变自动化实现方式的、具有革命性意义的自动化产品。几乎每 5-7 年,我们都会成功提出一些真正的新自动化理念,并始终专注于高端、复杂的应用。我们认为对机器的控制应该尽可能的强大和智能,因为这有助于机器运行得更快,更平稳,更有效率。最终在经济性上有更好表现,这是引领我们技术发展的初衷。我们每年都在改进产品,提升功能,优化性价比。”

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图4 C7015 超紧凑型工业 PC

创新的坚持源于Hans Beckhoff 先生对技术价值的深刻理解。从创立之初另辟蹊径选择PC控制技术,到研发并推出EtherCAT通迅协议以及升级到千兆和万兆以太网 EtherCAT G 和 G10,并通过TwinCAT软件实现模块化价值集成,再到XFC极速控制技术和从直线XTS到平面XPlanar的磁悬浮输送系统,倍福始终走在产业创新的最前沿。在 2021年汉诺威工业博览会线上数字展上,倍福展示了搭载性能更强大的处理器的工业 PC、新的 I/O 信号类型以及性价比更高的总线端子模块、标准旋转电机和直线电机产品线中新增的电机系列及相应的驱动器,机器学习已集成到 TwinCAT 3 自动化软件中,倍福已于去年成功地将机器学习产品推向市场。 “我们的自动化架构基于不同的产品类别:I/O、工业PC、运动控制、软件和系统集成等分支,倍福拥有庞大的研发团队,每年都会将销售额的 8% 左右投入到研发上。除了提供 I/O、运动控制和自动化软件产品之外,倍福也是一家深度整合的工业 PC 制造商,PC 产品使用的每一块主板都由倍福自主研发和生产。每年,倍福都会将最新的Intel 和 AMD 嵌入式平台作为升级版集成到现有的工业 PC 中,或者作为新推出的工业 PC 产品系列的基础。这种自主开发战略可以保障我们的产品能够长期供应,不仅能够提高产品性能和质量,还能够给很多客户带来高附加值。”Hans Beckhoff 解释说道。

商业模式的创新同样重要。Hans Beckhoff先生介绍,倍福已经开展通过数据分析与行业经验帮助客户实现价值提升的服务业务。几乎所有的倍福控制系统都可以直接连接至互联网和云端。这也是倍福很多客户制定其业务战略的基础。各种功能软件插件可以出售并安装在设备控制器上,倍福的 Analytics Logger和Analytics Analyzer插件功能可以对设备进行全面的远程监控。设备的这种“在线记录”功能可以助力优化设备和故障排除。随着网络技术的快速发展,基于云端的控制方案可以很好地满足稳定和实时性要求。倍福在服务器甚至云端虚拟机上部署虚拟控制器,按照客户应用需求进行任务分发,实现远程高效控制,倍福已经开始为迎接未来工业全新业务模式做好一切准备工作。倍福以 TwinCAT为基础的“纯软件”整体解决方案可以直接安装在本地工业 PC 上。由于采用“纯软件”方案,同样的控制软件也可以部署在云端,作为“基于云端的 PLC”或“按需定制 PLC”方案开启了很多新的应用理念。

可持续发展同样是倍福创新的重要方向。马兴凯先生指出,中国政府已经做出“力争2030年前二氧化碳排放达到峰值,努力争取2060年前实现碳中和”的庄严承诺,同时提出“到2030年,中国单位国内生产总值二氧化碳排放将比2005年下降65%以上”的明确目标,十四五计划也确定继续推动可再生能源的发展,倍福中国将把握好可持续发展的战略方向,进一步拓展风电、锂电池、光伏和智能建筑等重点行业,通过倍福的自动化控制技术更经济有效地利用绿色能源。

结束语

在采访的最后,马兴凯先生强调:中国市场潜力巨大,后疫情时代中国的自动化市场将继续繁荣发展。倍福中国会密切关注国家发展政策,坚持并强化本土化发展,扩大客户服务网络,增强区域覆盖,提升技术服务,促进数字化发展和智能化制造落地,助力中国制造业转型升级,在探索工业未来的认知实践中,继续为客户创造卓越价值。


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